孔尚任与《桃花扇》

孔尚任与《桃花扇》

孔尚任(1648-1718),字聘之,又字季重,号东塘,别号岸堂,自称云亭山人。山东曲阜人,孔子六十四代孙,清初诗人、戏曲家。与洪昇并称“南洪北孔”。《桃花扇》是中国古典四大名剧之一,王国维《文学小言》、吴梅《顾曲麈谈》、梁启超《小说丛话》都认为该剧是中国戏曲史上的杰作。

那么,孔尚任为什么要创作《桃花扇》呢?他在《桃花扇·小引》中说得十分明白。这就是通过“场上歌舞,局外指点”,让观众“知三百年之基业,毁于何人?败于何事?消于何年?歇于何地?”达到“惩创人心,为末世一救”的目的。换句话说,孔尚任是要表现南明亡败的过程,总结历史的教训。《桃花扇》完成于清康熙三十八年,共计四十出。作者曾三易其稿,创作历经十年之久。其成书正值清初乾嘉学派考据之风极盛之时,作者孔尚任深受影响,表现出忠于历史的创作态度,剧本中绝大部分人物和事件能在历史中找到原型,以艺术的真实再现了历史的真实。

《桃花扇》主要讲什么呢?明末,代表文人士大夫势力的“东林党人”逃难南京,组织“复社”,与魏忠贤阉党余孽阮大铖继续斗争。复社文人侯方域邂逅秦淮歌妓李香君,两人陷入爱河。侯方域赠与李香君题诗扇一把,与其“梳栊”,私定终身。阮大铖为拉拢侯方域,遣人赠送丰厚妆奁,被李香君得知后坚决退回。阮大铖怀恨在心。弘光皇帝即位后,阮大铖再度得宠,他趁机陷害侯方域,迫使其投奔史可法,并强将李香君许配他人。香君誓死不从,撞头自尽而未遂,血溅诗扇,侯方域的朋友杨龙友利用血点在扇中画出一树桃花。时香君师傅苏昆生前往扬州,香君便托他将溅血诗扇带给侯方域以代书信。马士英、阮大铖为了迎合福王的意旨,大肆抓捕秦淮歌女排演《燕子笺》,香君借机自编新词,痛骂马、阮。后清兵攻破扬州,史可法殉国,南京城里一片混乱,福王和马、阮仓皇逃窜,南明灭亡。香君在栖霞山白云庵出家。扬州陷落后侯方域逃回南京寻找李香君,二人重逢,携手出家学道。全剧其中穿插当时历史事件,南明君臣如何花天酒地,四镇带兵打内战,史可法坚守扬州城破投河自尽等。

《桃花扇》是孔尚任经十余年苦心经营,三易其稿写出的一部传奇剧本,在清圣祖康熙三十八年完成,历来受到读者的好评。那它究竟有什么艺术价值与历史影响呢?

在戏剧结构上,孔尚任以概括生活的巨大的艺术才能和独创性,通过侯、李的爱情线索,尤其是通过象征他们的爱情命运的一把扇子,把一部包括了南明兴亡史庞大内容的戏剧情节,有机地贯串在一起。从赠扇定情始,他们的爱情就被置于明末清议与阉党激烈斗争的政治旋涡之中;由于斗争的激化,侯、李被迫分离,结构上展开了由朝宗(侯方域) 和香君联系着的两条线索:通过朝宗四处奔波这条线,写出了南明草创及四镇内讧等重大事件和矛盾。通过香君备受欺凌这条线,写出了弘光和马、阮之流倒行逆施、宴游偷安的腐败情形。最后,作者摆脱了生旦团圆的俗套,以张道士撕扇,侯、李入道的爱情悲剧,来衬托国破家亡的严酷现实。作者以“借离合之情,写兴亡之感”的独特构思,在明代以来十分发展的爱情剧、时事剧的基础上另辟蹊径,成功地把爱情描写和政治斗争紧密地结合起来,使戏剧结构具有细密、宏伟、富于独创性的特点,把传统的爱情剧和时事剧都提到新的高度。

孔尚任是一位善于塑造人物形象的戏剧家。他善于在重大的现实矛盾中来展现人物性格,又善于通过一行一止、一颦一笑的细微末节来表现个性。他善于从人物对同一事物的不同态度来展开他们的内心世界,又善于用浓淡不同的笔墨来塑造艺术形象。出现在《桃花扇》中的人物形象都具有独特的个性,其中如崇尚气节、具有敏锐的政治眼光的李香君,关心国事、热心侠义的柳敬亭,力挽狂澜、慷慨捐躯的史可法,风流倜傥、软弱妥协的侯方域,两面讨好、圆滑世故的杨龙友,他们都有不同的内心世界和音容笑貌。尤为引人注目的是,作者不

但塑造了不同类型的人物性格,而且写出了同一类型中不同人物的个性特点和一些复杂的性格。同是妓女,李香君不同于李贞丽、卞玉京;同为艺人,柳敬亭不同于苏昆生、丁继之;同为武将,左良玉不同于高杰、贡得功;同为奸臣,阮大铖不同于马士英。侯方域、杨龙友这类复杂人物形象塑造的成功,表现了作者对人物个性的深刻把握和描绘复杂历史条件下复杂性格的杰出才能。在人物描写中,孔尚任竭力把人物的历史作用与自己的爱憎褒贬统一起来。在对他们的不同态度中,表现出作者进步的历史见解。这种鲜明的倾向性、表现手法的多样性和对人物恰如其分的描写,形成了《桃花扇》中人物形象的显著特色。

《桃花扇》是一部历史剧,作者以数十年的工夫探求历史的真实性,达到“朝政得失,文人聚散,皆确考时地,全无假借”的程度,可以称得上是当时历史舞台的一部“信史”,它的出现,极大地发展了历史剧忠于客观史实的传统。但是《桃花扇》不是历史教科书,它的杰出成就在于:作者从戏剧艺术的要求出发,完美地统一了历史的真实性和艺术的真实性。史实成为最好地体现艺术要求的骨架,必要的艺术加工也更深刻地反映了历史本质。例如,为了塑造李香君的形象,作者虚构了溅扇、染扇、骂筵、入宫等重要情节,使人物形象更丰满,更能反映人民的愿望;为了反映国破家亡的悲剧,孔尚任将侯方域两朝应举改为出家入道,虽对侯方域的行为有所掩饰,却概括了明末清初一部分士大夫的带有普遍性的道路。作者对史实的加工和虚构,大都使情节更为精练,人物更为典型,戏剧特征更为鲜明。

《桃花扇》的语言既有戏剧的表演性又富于文采,达到了戏剧性与文学性的统一。作者写出了许多有强烈抒情和个性化的曲辞,又严肃详备地写好了宾白,这在古代传奇中也是罕有的。这一切使《桃花扇》成为明清传奇戏曲的压卷之作。

总之,《桃花扇》的思想意义在于:明朝灭亡以后,孔尚任第一个以戏曲的形式,展现了明末复杂的社会矛盾和民族矛盾,评价了南明的历史,艺术地总结了这一段历史教训。但由于他的阶级立场和清政府专制统治所导致,孔尚任歪曲了农民革命和明王朝的矛盾,回避了清兵入关、南下的暴行,有时甚至对清统治者加以粉饰,损害了这种总结的正确性和深刻性。

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